รัสเซียและเบลารุสมีกำหนดเริ่มการซ้อมรบร่วม 10 วัน ท่ามกลางความกังวลที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับการสร้างกองกำลังรัสเซียที่ชายแดนยูเครน การซ้อมรบร่วมถือเป็นการส่งกำลังพลที่ใหญ่ที่สุดของรัสเซียไปยังอดีตสหภาพโซเวียตเบลารุสนับตั้งแต่สงครามเย็น ทำเนียบขาวเรียกการซ้อมรบครั้งนี้ว่าเป็นการกระทำที่ลุกลามในความตึงเครียดเหนือยูเครน

รัสเซียปฏิเสธซ้ำแล้วซ้ำเล่าแผนการใดๆ ที่จะบุกยูเครน แม้จะมีกองกำลังทหารมากกว่า 100,000 นายที่ชายแดน แต่ประเทศตะวันตกบางประเทศรวมถึงสหรัฐฯ ได้เตือนว่าการโจมตีของรัสเซียอาจเกิดขึ้นได้ทุกเมื่อ คาดว่าจะมีการเจรจาทางการทูตเพื่อแก้ไขความขัดแย้งทั่วยุโรปในวันพฤหัสบดีนี้ ในปี 2014 รัสเซียได้ผนวกคาบสมุทรไครเมียทางตอนใต้ของยูเครน นับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา ก็เกิดความขัดแย้งกันเป็นเวลานานในยูเครนตะวันออก โดยกลุ่มแบ่งแยกดินแดนที่ได้รับการสนับสนุนจากรัสเซียควบคุมพื้นที่กว้างขวาง และมีผู้เสียชีวิตอย่างน้อย 14,000 คน